من الضروري للرئيس ترامب الذهاب إلى القمر

Astronaut on moon with earth in background

 

فيتو بوست

في غضون عامين ليس إلا، ستحتفل الولايات المتحدة بالذكرى السنوية لهبوط أبولو 11 على سطح القمر، وهو حدث ربما يمثل أكثر من أي حدث آخر الإرادة والقدرة الأمريكية على تحقيق المستحيل. بكل الأحوال، سنحتفل هذا العام بذكرى أقل تبشيراً بالنجاح – ففي كانون الأول/ ديسمبر سيكون قد مضى 45 عاماً على آخر رجل وضع قدمه على سطح القمر، مما أدى إلى حقبة طويلة من الطموحات الأمريكية المتقلصة في الفضاء. في السنوات الأخيرة، ناقشت إدارات الرئاسة ما إذا كان يجب على الأميركيين العودة إلى القمر أو تركيز أنظارهم على المريخ.
ولكن بينما يضع الرئيس دونالد ترامب استراتيجيته لاستكشاف الفضاء- الذي كان قد وصفه بأنه “أساسي لسمعتنا كأمة… واقتصادنا وأمننا كأمة عظيمة”- عليه رفض هذا الاختيار كونه مزيف. ومن أجل إعادة تنشيط برنامجنا الفضائي على نحو مستدام، ينبغي لنا أن نستخدم القمر كنقطة انطلاق للمريخ وما بعده، مع عرض التكاليف وتحفيز الابتكار من خلال تعظيم فرص المشاركة التجارية والدولية.
في حين أن معظم أنشطة الحكومة الأمريكية في الفضاء، ونصيب الأسد من ميزانية الفضاء، مخصصة للبرامج العسكرية، لا يزال صعود الإنسان إلى الفضاء حجر الأساس بالنسبة للبرنامج. لقد سعى كل رئيس في الذاكرة الحديثة إلى إثارة الخيال الشعبي وإلى- أملاً في توجيه قناة “جي إف كاي”- ربط نفسه بالتفكير الجريء الكبير من خلال الإعلان عن أهداف طموحة لرحلات فضاء مأهولة بالبشر.
وبالنسبة للرئيس باراك أوباما، كان الهدف هو إرسال أشخاص إلى المريخ بحلول 2030. بينما رفض هدف الرئيس الأميركي جورج بوش في عودة الاميركيين إلى القمر، مشيراً إلى أننا كنا “موجودين” (ومن المفترض أننا فعلنا ذلك). كما ألغى برنامج المركبة الفضائية في عهد بوش، واستعاض عنها بـ نظام التشغيل الفضائي (إس إل إس). فمن شأن النظام أن يكون أكبر صواريخ الولايات المتحدة، والتي تهدف إلى إرسال البشر أبعد من أي وقت مضى.
ومع ذلك كانت حقيقة برنامج الفضاء الأمريكي المأهول خطاباً شعبياً أكثر منه رئاسياً. كانت ميزانية ناسا قليلة أساساً منذ التسعينات. حيث تفتقر الولايات المتحدة إلى قدرة وضع رائد فضاء في المدار منذ رحلة مكوك الفضاء الأخيرة في عام 2011، بدلاً من ذلك تشتري مقاعد في رحلات سويوز الروسية. وعلى الرغم من أننا نعيش في هدوء خلال عصر ذهبي لعلوم الفضاء، تقتصر بعثاتنا (مهماتنا) المأهولة على رحلات الذهاب والإياب إلى محطة الفضاء الدولية، وذلك بسبب التفويض ينتهي في ثلاث سنوات.
لم يكن أوباما أول من يدعو إلى رحلات مأهولة إلى المريخ. فقد أشار الرئيس جورج بوش الأب إلى خطة مماثلة، تعرض وضع رائد فضاء أمريكي على الكوكب الأحمر بحلول عام 2019. لكن نظر الكونغرس وقتها في الثمن، وتم وضع الخطة على الرف. واليوم، كما هو الحال آنذاك، قد تكون التحديات التقنية التي تواجه الوصول إلى المريخ أقل صعوبة من التحدي المتمثل في ابتكار طريق سياسي ومالي لتحقيق حدود جديدة في الفضاء.
وسيتطلب تحقيق اختراقات في رحلتنا الفضائية البشرية القادمة أكثر من مجرد خطاب إثارة؛ سيحتاج الأمر إلى خطة تهدف إلى أن تكون مستدامة على المدى الطويل عن طريق توسيع دائرة الدعم العام مع تقليص العبء على ناسا. واليوم، يمثل تمويل وكالة ناسا 0.5 في المائة فقط من الميزانية الاتحادية، مقارنة بأكثر من 4 في المائة في ذروة برنامج أبولو؛ لذلك لن تكون هناك عودة إلى تلك المستويات.
ويتوجب إلا تتخلى الخطة الواقعية عن فكرة إيفاد بعثة مأهولة إلى المريخ، ولكنها ستهدف أولاً إلى إعادة البشر إلى القمر لفترات طويلة. وتمنح العودة إلى القمر العديد من المزايا. والأكثر وضوحاً هو أنه يمكن إنجازه بشكل أسرع وبتكلفة أقل من النظر إلى المريخ. وعلى الرغم من أنه ينطوي على مخاطر كبيرة، تعني المسافة الأقصر والخبرة السابقة الخاصة بنا أن الخطر سيكون أقل من رحلة المريخ.
وعلاوة على ذلك، يمكن تقاسم تكاليف ومخاطر إيفاد بعثة إلى القمر مع الشركاء الدوليين. وحتى مع ابتعادنا عن التركيز على المريخ، اهتمت وكالة الفضاء الأوروبية واليابان وغيرها بشكل متزايد بالبعثات القمرية المأهولة. ومن شأن التركيز المتجدد على القمر أن يعزز إلى حد كبير فرصنا للتعاون الدولي وتقاسم الأعباء، كما أنه سيمنع روسيا أو الصين – وكلاهما لهما تطلعاتهما القمرية – من الحل محلنا.
ويمكن أيضاً أن يقترن ابتعاد تركيز ناسا على القمر بدور أكبر للشركات الخاصة في المدار الأرضي المنخفض. وقد تطورت صناعة الفضاء التجارية بوتيرة سريعة منذ أن وضعت أخيراً الولايات المتحدة رؤية لاستكشاف الفضاء. وينبغي لأي استراتيجية فضائية جديدة أن تسعى إلى الاستفادة من هذه التطورات عن طريق تحويل المزيد من المهام الروتينية (وهي عبارة نسبية في العمليات الفضائية) إلى مشغلي القطاع الخاص أثناء تحرير وكالة ناسا للتركيز على الأنشطة العليا التي تركز على القمر والفضاء السحيق.
إذا نجحنا في إعادة البشر إلى القمر، يمكن أن يكون ذلك بمثابة نقطة انطلاق لبعثة مأهولة إلى المريخ أو أهداف أكثر طموحاً. ومن الناحية العملية، من شأن البعثات القمرية أن تزود رواد الفضاء بالخبرة في مجال الإقامة الممتدة لعالم أجنبي. ولدى القمر حتى القدرة على أن يكون في نهاية المطاف نقطة انطلاق للبعثات. وعلى نفس القدر من الأهمية، من المرجح أن تنجح البعثات القمرية الناجحة في تنشيط الدعم العام والسياسي في الولايات المتحدة وفي الخارج من أجل استكشاف الفضاء، مما يساعد على استدامة الاهتمام والتمويل اللازم للخطوات المقبلة إلى الفضاء.
وقد وعد الرئيس ترامب باستعادة “إرث قيادة أميركا الفخور في الفضاء”. إذا كان عليه الاستفادة من هذا التعهد، فيجب أن يعالج ليس فقط أين نحن ذاهبون ولكن رسم كيفية الذهاب، في ظل انخفاض الميزانيات والأولويات المنافسة، نخطط للذهاب إلى هناك.